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"L'éclair frappe en un instant et disparait aussitôt. Mais le tonnerre... le tonnerre ! Il annonce l'arrivée de la tempête. Le tonnerre gronde dans le ciel bien avant que l'éclair frappe, et résonne dans les collines bien après que l'éclair s'est évanoui. C'est le tonnerre qui terrorise les animaux et sème l'effroi dans le cœur des paysans. Qu'il soit mon héraut et annonce ma puissance sur ces terres. Je serai... le roi-tonnerre."


Lei Shen est le premier empereur mogu qu'ait connu Azeroth dont la première apparition officielle remonte à la mise à jour 5.2 de World of Warcraft : les Brumes de la Pandarie

Histoire

L'ascension de Lei-Shen

Lei Shen, fils d'un petit seigneur de guerre, naquit durant l'ère des cent rois, une sanglante période durant laquelle se succèdaient les guerres entre les clans mogu. En dépit de ses talents dans l'art de la guerre, ce jeune mogu considérait ces rivalités comme un gaspillage du potentiel de la race mogu. Un jour, son père fut assassiné par un de ses plus proches conseillers et la plupart des sujets se dispersèrent dans les autres clans à l'exception d'un petit groupe resté fidèle au jeune mogu. Mais au lieu de se laisser aller à la vengeance, il prit la décision de partir en exil méditer sur les incessants conflits menés par ses semblables. Assoiffé de réponses, il entreprit alors de partir à la recherche du gardien Ra, une création des titans vénéré par les mogu qui disparut mystérieusement des siècles avant la l'ère des cent rois dont il était persuadé que toutes les souffrances de sa race faisaient parti d'une sorte de test imposée par le haut-gardien.

Au bout de plusieurs années de recherche, il finit par apprendre l'existence de caveaux dissimulés au nord du Val de l’Éternel Printemps, aujourd'hui connus sous le nom de Caveaux Mogu'shan et tomba sur Ra qui demeurait silencieux malgré l'intrusion du jeune mogu qui commença à le questionner sur le destin de son peuple. Mais au bout de plusieurs semaines, le gardien demeurait stoïque et Lei Shen finit par réaliser qu'il avait tout simplement baissé les bras, abandonnant les mogu à leur sort. Frustré par l'absence de réaction de Ra-den, le mogu éclata de colère et l'accusa d'avoir abandonné les titans et leurs objectifs. La dureté de ces paroles le fit sortir de sa léthargie et le gardien l'emmena alors jusqu'à la montagne fulminante, au nord-ouest du Val de l’Éternel Printemps, un lieu frappé d'un orage constant qu'aucun mogu n'a jamais osé escalader. Puis à l'intérieur d'un caveau creusé dans la montagne, le gardien lui montra le pouvoir affaibli d'Aman'Thul ainsi que la vision du Panthéon vaincu par Sargeras et d'Azeroth corrompue par les Dieux très anciens. S'attendant à ce que cette vision brise la volonté de Lei Shen, à sa grande surprise, ce dernier prit une décision : si son maître avait abandonné, il se chargerait lui-même de poursuivre l’œuvre des titans. Puis sans crier gare, il attaqua le gardien, le neutralisa puis le ligota avec des bandes de fer enchantées avant de s'accaparer son pouvoir et celui d'Aman'Thul.

Désormais imprégné du pouvoir de la tempête, le surnommé "roi-tonnerre" refit surface aux côtés de ses fidèles avec pour ambition d'unifier le peuple mogu. Grâce à sa puissance, Lei Shen écrasa ses rivaux et rassembla les siens sous ses ordres. D'abord unis par la terreur, les mogu finirent par vouer un véritable culte à leur nouveau dirigeant au vu de ses exploits. Puis le souverain s'accapara le moteur de Nalak'sha, un puissant dispositif découvert au nord du Val, dans ce qui est connu aujourd'hui comme les Caveaux Mogu'shan, qui permettait aux mogu de modeler la chair et de créer de nouvelles créatures, elle leur donnait même la possibilité d'annuler la malédiction de la chair. Cette montée éclair au pouvoir du roi-tonnerre marqua le début de l'empire mogu qui semblait bien partir pour prospérer durant des siècles.[1]

Roi-tonnerre affronte Xuen le Tigre blanc

Illustration du duel opposant Lei Shen, le roi-tonnerre à Xuen, le Tigre blanc

Tandis que son empire gagnait en étendue et en pouvoir, Lei Shen considéra bientôt toutes les créatures vivant sur son territoire comme ses serviteurs, ce dernier considérant les créatures de chair comme des êtres inférieurs aux forgés par les titans quoi qu'il arrive. Il entama alors une campagne d'asservissement dans les terres autour du val en commençant par le petit empire jinyu, une race d'hommes-poissons très intelligents. Malgré leur bravoure, ces derniers furent écrasés par la puissance du roi-tonnerre, leurs villes furent mises à sac et leur civilisation réduite en cendres, suivie de près de la capitulation de l'empire hozen, une race de singes semi-intelligents. En apprenant ces nouvelles, le peuple pandaren s'enfuit versle sommet de Kun-Lai, cherchant la protection de Xuen le Tigre blanc, un des quatre astres vénérables. Quand les armées mogu ont atteint le mont, Lei Shen défia l'astre vénérable en duel afin de décider du sort des pandarens. La bataille fit rage pendant plusieurs jours mais le dieu sauvage fut finalement battu et enchaîné près de la cime montagneuse et forcé de regarder les mogu réduire les pandarens en esclavage. Le scénario se répétera par la suite avec les trois autres astres vénérables qui sont Yu'lon le Serpent de jade, Chi-Ji la Grue rouge et Niuzao le Buffle noir. Craigant que la philosophie de paix pandarène ne sape son règne, Lei Shen mit en place un langage unifié, un système de poids et de mesures ainsi que les premières lois écrites d'Azeroth qui prônait la supériorité de la race mogu et interdisait aux esclaves de lire, écrire, parler toute langue autre que celle des mogu et vénérer les astres vénérables sous peine de mort lente et douloureuse. Enfin, il employa ses nouveaux serviteurs comme main d’œuvre pour bâtir des constructions dont les plus impressionnantes sont le palais Mogu'shan, dans le Val de l’Éternel Printemps, et l’Échine du Serpent, un long mur séparant l'empire mogu du territoire des mantides à l'ouest dont la garde était en grande partie assurée par des esclaves employés comme chair à canon.[2]


Les deux empires

La domination mogu des régions autour du Val finit par attirer l'attention des trolls zandalari qui contrôlaient un empire plus au nord, stupéfaits par la puissance de Lei Shen. Un de leurs chefs, le haut-prêtre révéré Zulathra, décida de se rendre au domaine du roi-tonnerre accompagné de sa suite et fit une proposition au souverain : en échange du savoir zandalari, les mogu enseigneraient la magie des arcanes au troll et leur accorderait un lopin de terre fertile proche du Val. Bien que chaque chef avait l'intention de trahir l'autre, l'un voulant asservir les zandalari dès lors qu'ils cesseraient d'être utiles et l'autre souhaitant dérober les pouvoirs divins de Lei Shen, ils négocièrent un accord publiquement. L'empereur mogu passa même un accord secret avec Zulthara : il avait conçu une méthode permettant de le rescussiter si jamais il venait à être tué, méthode que seuls les dirigeants zandalari connaitraient. En effet, Lei Shen n'avait aucune confiance en ses sujets avides de pouvoir et savait que sans lui, les trolls ne connaitraient jamais tous les secrets des arcanes. Bien que des rivalités divisaient les deux empires, chacun vit en l'autre un allié inestimable au fil des années, renforçant leurs liens qui perdurent encore aujourd'hui.[3]


La chute du tonnerre

Plus à l'ouest, dans la junge luxuriante d'Uldum les tol'vir chargés de garder la Forge de l'origine, lentement rongés par la malédiction de chair, reçurent une convocation du roi-tonnerre et envoyèrent des ambassadeurs à l'est poussés par la curiosité où ils furent accueillis chaleureusement par Lei Shen qui s'empressa de leur montrer toutes les merveilles de son empire, de l'immense Echine du Serpent aux palais dorés du Val. Surpris de constater l'évolution de leurs voisins et le traitement déplorable réservé aux races mortelles asservies par les mogu, les tol'vir restèrent cependant impassibles, bien plus préoccupés par la protection de la Forge de l'origine que par les manigances politiques. Puis Lei Shen leur révéla qu'il avait vaincu le gardien Ra et s'était accaparé son pouvoir avant de leur faire une proposition. Comme il disposait des pouvoirs de Ra et d'Aman'Thul, il leur proposa de lui céder la Forge de l'origine, qu'il estime lui appartenir de plein droit, et proposa aux tol'vir une place privilégiée au sein de l'empire mogu. Avec toute la puissance des titans entre ses mains, Lei Shen pourrait remodeler Azeroth à sa convenance. En apprenant le destin de Ra-Den, les tol'vir furent révoltés et rejetèrent la proposition du souverain et retournèrent à Uldum prévenir les leurs et préparer la défense du territoire tandis que Lei Shen se préparait à s'emparer de la machine par la force.

Le roi-tonnerre était si sûr de sa victoire qu'il convia Zulthara et les autres chefs zandalari à l'accompagner afin qu'ils soient témoins de ce qui pourrait être la plus grande victoire de l'empire mogu. Ces derniers acceptèrent, persuadés qu'avec toute la puissance de la Forge de l'origine, ils retourneraient chez eux avec le don de l'immortalité. Les tol'vir sachant pertinement qu'ils n'auraient aucune chance dans un conflit armé contre le roi-tonnerre et ses armées, ils se décidèrent à utiliser la fonction secondaire de la Forge de l'origine. Mais plutôt que de l'utiliser à son potentiel maximal, ce qui rédiquerait toute vie sur Azeroth, ils configurèrent la machine de sorte à limiter la zone d'effet à Uldum. Alors que le souverain mogu menait la charge, l'engin se mit en marche, ce qui créa une explosion cataclysm qui dévasta la région et décima aussi bien les mogu que les dirigeants zandalari, les quelques tol'vir sortis défendre l'entrée de la Forge, tuant également le roi-tonnerre dans la foulée. Par la suite, les tol'vir survivants tissèrent un sort d'illusion qui masqua les quelques passes montagneuses reliant le reste du monde à la région efficacement pendant des millénaires jusqu'au Cataclysme, région qui n'était désormais plus qu'un immense désert avec quelques poches de végétation. Avant que les tol'vir n'incantent le sort d'illusion, une poignée de survivants mogu retrouva le corps de Lei Shen et le ramenèrent au sein de l'empire mogu et le conservèrent soigneusement dans la tombe des Conquérants à proximité des Caveaux Mogu'shan.

La mort du roi-tonnerre et de toute la caste dirigeante des zandalari laissa un immense vide dans le pouvoir des empires qui mettraient plusieurs générations en s'en remettre. D'autant plus que n'étant plus possible de réssuciter le roi-tonnerre, le secret de sa réanimation ayant été emporté avec les chefs trolls, aucun des empereurs qui lui succèderaient ne parviendraient à redorer le prestige que la race mogu connut sous le règne de Lei Shen. Ces évènemets catastrophiques portèrent un coup fatal aux deux empires qui étaient désormais condamnés à s'effriter au fil du temps et disparaitre.[4]

Le retour du Roi tonnerre

Cherchant un moyen de vaincre les Pandarens, les trolls Zandalaris ont récupéré et ressuscité Lei Shen qui les a récompensés et a commencé sa guerre pour reprendre son royaume.

La Horde et l'Alliance sous l'influence majeur du Kirin Tor ont du mal a s'associer pour combattre cette menace malgré les demandes du peuple Pandaren. Ils finirent cependant par envoyer l'Offensive du Kirin Tor pour l'Alliance et l'Assaut des saccage-soleil pour la Horde. Aujourd'hui ils collaborent avec L'Ordre des Pandashan sous le commandement de Taran Zhu pour vaincre Le roi Tonnerre .

Références